M42-La nebulosa di Orione

Creato il Mar, 10/11/09 da OAA

Visibile ad occhio nudo sotto un cielo scuro, M42, se osservata con un binocolo, offre uno spettacolo superbo per la sua estensione, mentre al telescopio si rivela come un vasto agglomerato di gas, al centro del quale brilla il trapezio, un sistema di quattro stelle di magnitudine 5,4 - 6,9 - 7,0 - 8,0, che ad occhio nudo si fondono in un unico astro denominato Theta Orionis.
 
Dista da noi circa 1600 anni-luce e le sue dimensioni sono stimate sull'ordine dei 30 anni -luce, con una estensione ventimila volte quella del Sistema Solare.
 
E' situata nella spada della costellazione di Orione ed è culla di stelle giovanissirne, con età che variano da 10.000 a 100.000 anni.
 
Immagine realizzata dalla Scuola di Astronomia F. Zagar, tratta dall'archivio del sito web dell'Osservatorio Astronomico di Alpette